Bois d’aulne : propriétés, traitement et entretien

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L’aulne noir et l’aulne gris sont les deux essences d’aulne les plus utilisées en Europe. Leur bois d’aulne n’enthousiasme pas seulement en raison de sa coloration inhabituelle et d’un veinage qui rivalise avec les bois précieux, les propriétés de cette essence sont également convaincantes.

L’essentiel en bref

  • Le bois d’aulne a une couleur orangée frappante.
  • Le genre d’arbre Alnus est divisé en aulne noir, aulne rouge, aulne vert et aulne gris.
  • Avec son grain rectiligne, ses rayons de bois et ses pores fins, le bois d’aulne ressemble à un bois noble et est également utilisé pour imiter l’acajou, par exemple.
  • L’aulne est utilisé pour la fabrication de meubles, d’instruments, d’objets décoratifs et de constructions aquatiques et sous-marines.

Les principales espèces d’aulne

Les principales espèces d'aulne

L’aulne est le bois de l’espèce Alnus, qui appartient à la famille des bouleaux. L’Alnus est divisé en aulne noir, aulne rouge, aulne vert et aulne gris, ce dernier étant également appelé aulne blanc. Le bois de l’aulne noir est le plus souvent utilisé, celui de l’aulne gris un peu moins souvent. Les autres espèces d’aulnes sont rarement, voire jamais, utilisées en Europe.

Les aulnes peuvent atteindre jusqu’à 20 mètres de haut et poussent sur tout le continent européen, jusqu’au Proche-Orient et même en Sibérie. On trouve de grandes populations d’aulnes en Scandinavie. L’aulne, dont le fût sans branches peut atteindre 15 mètres, est également présent dans le nord-ouest de l’Afrique et sur la côte ouest de l’Amérique du Nord.

Sur le marché du bois, l’aulne noir et l’aulne gris abattus sont reconnaissables à la marque « ALLG, EU » pour l’aulne noir et « ALIN, EU » pour l’aulne gris.

Propriétés du bois d’aulne

Il est impossible de distinguer le bois de cœur et l’aubier de l’aulne, car tous deux sont uniformément jaune clair à rouge en raison de leur forte teneur en tanin. L’aulne entre ainsi dans la catégorie des arbres à aubier, ce qui signifie que le bois de cœur et l’aubier sont visuellement identiques. Après l’abattage, le bois d’aulne est remarquablement orange et légèrement brillant, puis il prend une teinte plus foncée en séchant. L’aulne se distingue par sa structure à pores fins, ses fibres droites et son veinage vif. Les fibres sont entrecoupées de rayons médullaires brun foncé à noirs, également appelés rayons de bois, qui peuvent être isolés et irréguliers ou regroupés.

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Les cernes annuels de l’aulne, ou plutôt les bords extérieurs des cernes annuels, ont une densité de fibres plus élevée que le reste du bois d’aulne et sont donc très reconnaissables, surtout pour les arbres plus âgés, grâce à leur teinte foncée. Grâce à toutes ces caractéristiques, le bois d’aulne peut être utilisé à de nombreuses fins. Bien qu’il n’appartienne qu’à la classe de durabilité cinq et ne soit donc pas durable. Grâce à son humidité de douze à quinze pour cent, le bois d’aulne fait partie des essences indigènes de poids moyen. Le prix de l’aulne se situe également dans la moyenne : pour le bois d’œuvre, vous payez entre 500 et 650 euros par mètre cube. En tant que bois de chauffage, il est certes moins puissant que le chêne et le hêtre, avec 1 500 kilowattheures par mètre linéaire, mais il coûte également deux fois moins cher, soit 76 euros par mètre cube.

Traitement et usinage

Tourner, fraiser, scier, couper, dérouler ou sculpter – l’aulne peut être travaillé de manière flexible. Le collage et le vissage ne sont pas non plus un problème pour ce bois, tant que les vis ne sont pas en fer – car cela entraîne une corrosion de la vis et une coloration grise inesthétique de l’aulne. En revanche, si vous plantez des clous, quel que soit le matériau, vous risquez de provoquer des éclats. Une fois traité, l’aulne peut être poli pour lui donner un éclat mat et uniforme. Si vous préférez que les produits en aulne soient d’une certaine couleur, vous pouvez facilement teindre le bois.

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L’utilisation de l’aulne

Le bois d’aulne ressemble à première vue à un bois noble classique et, de plus, il est très facile d’en modifier la couleur. Cela fait de l’aulne un imitateur idéal des essences de bois précieux comme le teck, le noyer, le cerisier, l’ébène et l’acajou.

L’aulne en intérieur

En intérieur, l’aulne convient parfaitement à la construction de meubles en bois massif – mais aussi, justement, à des travaux de réparation peu coûteux sur des meubles fabriqués dans un bois noble comme l’acajou ou l’ébène. Le bois de l’aulne noir et de l’aulne gris n’est pas seulement utilisé comme bois massif, il est également mélangé à d’autres essences comme le hêtre pour la fabrication de panneaux de particules et de panneaux de fibres.

Le bois d’aulne est également utilisé pour la construction de portes et d’autres travaux d’aménagement intérieur d’une habitation, car les surfaces usinées deviennent particulièrement lisses grâce à la finesse des pores de l’essence et mettent en valeur la structure. Le bois d’alnus convient également très bien à la fabrication d’instruments tels que les accordéons et les guitares électriques, à la production de jouets et à la fabrication de coffrets, de boîtes et d’autres objets décoratifs.

L’aulne en extérieur

L’aulne est très sensible au contact direct et non protégé avec la terre. Comme le tilleul, il ne résiste pas aux intempéries et est en outre très sensible aux attaques de vers et de champignons. Il n’est donc pas adapté à l’horticulture ou au jardinage en général, mais peut être utilisé comme matériau pour les manches de pelles, de balais ou d’autres outils.

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En revanche, l’aulne montre sa force dans l’eau : il convient parfaitement à la construction de maisons sur pilotis et d’autres constructions sous-marines, et bien sûr comme bois pour la navigation. Pour une utilisation dans et sous l’eau, l’aulne présente des propriétés similaires à celles du chêne.

Les gourmets connaissent certainement l’aulne comme base pour les produits fumés, car les copeaux sont utilisés depuis des siècles pour donner aux poissons et aux saucisses une note particulièrement douce, mais néanmoins fumée, ainsi qu’une couleur dorée lors du fumage. Les copeaux de fumage de l’aulne peuvent être utilisés aussi bien pour le fumage à chaud que pour le fumage à froid.

Le bois d’aulne est également indispensable à la fabrication de chaussures, car de nombreux talons ont été et sont encore fabriqués avec ce bois. Aux Pays-Bas, ce ne sont pas seulement les talons qui sont utilisés, mais aussi la chaussure complète : les célèbres sabots semi-ouverts néerlandais sont toujours fabriqués en aulne.

Conseils d’entretien pour l’aulne

Le bois d’aulne fraîchement coupé doit être stocké au sec et à l’abri du soleil, sinon il risque de s’enkyster au lieu de sécher. Il est reconnaissable à sa courbure et à son bois de cœur foncé. Que le séchage ait lieu dans une chambre ou à l’air libre n’a pas d’importance. Si les conditions sont bonnes, il n’y a pas de différence pour l’aulne.

En raison de la finesse de ses pores, le bois d’aulne transformé est très facile à entretenir. Il suffit d’essuyer le bois de temps en temps avec un chiffon humide, car même la poussière n’a pas de surface pour s’incruster. Si vous souhaitez prendre soin de vos meubles et autres objets en aulne, vous pouvez appliquer de temps en temps de la cire pour bois ou de l’huile pour bois pour leur donner un éclat mat et les rendre plus résistants. Si vous avez peint l’objet en aulne, ne l’essuyez également que de temps en temps avec un chiffon humide pour ne pas endommager la peinture.

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